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Nürtingen

Nicht ernst genommen

07.04.2009 00:00, — Artikel ausdrucken E-Mail verschicken

Eine Karriere, die einzigartig schien, neigte sich Ende der 70er-Jahre ihrem Ende zu. Als der „Größte“ (und als solchen möchten wir Muhammad Ali im Gedächtnis behalten) gegen den elf Jahre jüngeren Olympiasieger Leon Spinks im Februar 1978 in den Ring stieg, erschien er nicht nur seinen Feinden als untrainierter Fettsack, der seinen Gegner einfach nicht ernst genug nahm. Spinks war 1976 Sieger des olympischen Boxturniers im Halbschwergewicht geworden und hatte gerade mal sieben Kämpfe im Profigeschäft aufzuweisen, als er einen Kampf gegen die mittlerweile schwimmringbewehrte Legende bekam. Völlig überraschend stand der Nobody Spinks am Ende seines ersten Kampfes gegen Ali als Sieger im Ring und schenkte der Welt ein zahnloses Lachen. Genau sieben Monate später, am 15. September 1978, gewann der nun besser trainierte Ali ein drittes und letztes Mal einen Weltmeisterschaftstitel und brach damit Floyd Pattersons Rekord. Er boxte deutlich besser als im Kampf zuvor, vor allem war diesmal aber Spinks völlig untrainiert, weshalb sein Trainer George Benton während des Kampfes die Halle verließ. Damit war aber der Abstieg jenes Boxers, der es als einziger schaffte, auch Fans hinter sich zu versammeln, die sonst diesem Kampfsport nichts als die kalte Schulter gezeigt hätten, nicht mehr aufzuhalten. Zwei Jahre später kam Ali um den von der Boxwelt lange ersehnten (Rück-)Kampf gegen Larry Holmes nicht mehr herum und wurde in die Altersheim-Schranken verwiesen. Wie weit damals die Parkinson-Krankheit schon in ihm fortgeschritten war, dürfte kaum festzustellen sein. heb


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